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Yucatán: la más preciada perla del Golfo de México

Yucatán se caracteriza por ofrecer paisajes de una singular belleza, en combinación con un bagaje histórico y cultural de una riqueza única.

Localizada al sureste de México, en la península del mismo nombre, el estado de Yucatán se erige como un auténtico cofre de sorpresas del cual se pueden extraer múltiples y recónditos tesoros. De clima cálido y húmedo, esta región -colindante con los estados de Campeche y Quintana Roo- fue uno de los territorios elegidos por los mayas para asentarse y construir ciudades grandiosas, entre ellas, Chichén Itzá, Mayapan y Uxmal: todas reconocidas mundialmente y destacadas por su monumentalidad.

Su riqueza histórica y cultural, privilegiada posición geográfica y paisajes de ensueño hacen de Yucatán un territorio óptimo para quienes buscan sorprenderse a cada tramo recorrido.

El viaje por Yucatán reconoce un comienzo obligado en la ciudad de Mérida. A partir de su fundación, Mérida inicia su vida de ciudad colonial, con calles y plazas trazadas simétricamente, al estilo de las viejas urbes castellanas y andaluzas, cuya estructura original aún perdura en nuestros días.

Así mismo, en el lugar fueron construidas siete puertas o arcos de mampostería para señalar, por una parte, los límites de la ciudad y por otra, la separación entre ésta y los barrios de indios, pero el crecimiento urbano los envolvió y hoy sólo se conservan tres: San Juan, Dragones y el del Puente.

A finales del siglo XIX, se dio la aparición de innumerables haciendas, las cuales fueron el resultado del auge que ya mostraba la incipiente industria henequenera en el estado, permitiendo el consiguiente desarrollo económico e impulsando la restauración y construcción de innumerables edificios públicos, templos y casas particulares, que hasta el día de hoy adornan las avenidas más hermosas de la ciudad.

Del mismo modo, frente a la plaza de la Independencia se construyó el Palacio de Gobierno: se trata de un edificio de estilo neoclásico que en la actualidad alberga una serie de obras pictóricas consideradas entre las más importantes del estado.

Otros importantes atractivos de la ciudad lo constituyen su tradicional Paseo de Montejo, una de las calles más elegantes de la ciudad; y el imponente Monumento a la Patria, convertido ya en un icono más de Mérida. En cuanto a los parques, fuentes y jardines que rodean la ciudad, uno de los más destacados es el Parque del Centenario, el cual abrió sus puertas en 1910, como parte de las celebraciones del centenario de la Independencia. Cuenta con un lago artificial, teatro al aire libre, zoológico y diversiones infantiles entre otras cosas. Tiene también innumerables museos dedicados a la antropología, la arqueología, las antigüedades y el arte popular.

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Yucatán se caracteriza por importantes zonas arqueológicas.

Yucatán se caracteriza por importantes zonas arqueológicas.

La noche

Cuando cae el sol, la ciudad de Mérida poco a poco se va transformando en un espacio muy diferente al que es posible apreciar durante el día. La suave brisa anuncia el ocaso, e invita a perderse por un barrio antiguo, a sentarse en la terraza de algún café al aire libre, a asistir al teatro, o tal vez a pasar una velada agradable recorriendo las avenidas y callejones de una de las urbes más románticas y bohemias del mundo

Para los amantes de la música y el baile, Mérida ofrece la más amplia gama de ritmos y lugares, desde lo más clásico hasta lo más moderno. A los románticos, noches bohemias de trova yucateca y bolero les esperan en cada plaza y rincón de la ciudad; a quienes les gusta mover el esqueleto, las mejores bandas de música en vivo tocan a ritmo de salsa, merengue, cumbia, mambo, reggae, danzón, rock o pop hasta el amanecer.

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la ciudad de Mérida poco a poco se va transformando en un espacio muy diferente al que es posible apreciar durante el día.

la ciudad de Mérida poco a poco se va transformando en un espacio muy diferente al que es posible apreciar durante el día.

Encantadora Chichén Iizá.

A pocos kilómetros de Mérida se erigen importantes zonas arqueológicas. Entre ellas, Chichén Itzá, "La ciudad de los brujos", que durante siglos fue utilizada como un lugar de peregrinación, además de centro político y militar de la península de Yucatán.

Situada a 120 km. al este de Mérida, Chichén Itzá ha sido la ciudad maya que más les llamó la atención a los exploradores pertenecientes al siglo XIX, y donde han investigado los arqueólogos más importantes del mundo con el objetivo de conservar y estudiar todos los edificios erigidos por los mayas hace cientos de años.

Aquí el turista podrá transportarse a la época prehispánica para descubrir los secretos que encierran sus edificios más importantes. Por ejemplo, el Castillo o pirámide de Kukulcán, el monumento más impresionante de Chichén Itzá. Su grandiosidad y perfección se reflejan en una gran explanada, alrededor de la cual se elevan otros magníficos edificios; y gracias a sus excelentes proporciones y diseño se la puede admirar a gran distancia. Es sin duda una obra maestra de la arquitectura maya-tolteca.

La pirámide, que está sostenida por una base cuadrada de 55,5 m. de lado, es un monumental edificio de nueve cuerpos escalonados y cuatro fachadas ornamentadas con representaciones de serpientes y tigres. Las cuatro escalinatas tienen 91 peldaños cada una, que sumados a la de la entrada del templo superior equivalen a los 365 días del año. Por esta razón, algunos expertos piensan que es posible que se haya edificado para adorar al Sol.

Es imperdible observar el fenómeno natural que se produce en este castillo. Estudiosos descubrieron que durante el equinoccio de primavera (22 de marzo) y el de otoño (21 de septiembre), hacia la tarde, la luz solar se proyecta sobre la balaustrada principal. Esto ocasiona la formación de triángulos que dibujan el cuerpo de la serpiente, que se une con la cabeza de piedra mencionada anteriormente. Así, cuando el sol se esconde, se proyectan las sombras de los muros escalonados, simulando que el reptil se está moviendo. Este fenómeno dura aproximadamente 10 minutos, y muchos viajeros lo visitan para maravillarse de un espectáculo natural único en el mundo.

Otros lugares para visitar allí es el Juego de Pelota, el más grande que se haya descubierto en la región, con 168 m. de largo y 70 de ancho; y el Observatorio o "Caracol", llamado así por su curiosa forma circular, que en su interior recrea la espiral que identifica a la concha de ese molusco.

En Chichén Itzá también es posible admirar su espectacular Cenote Sagrado, gran espejo de agua de 60 m. de diámetro del cual han sido recuperados fantásticos tesoros, compuestos por anillos, collares y objetos de oro y jade, así como osamentas de jóvenes mujeres que fueron arrojadas a las aguas de este cenote como parte de ofrendas a Chaac, dios maya de la lluvia.

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Chichén Itzá,

Chichén Itzá, "La ciudad de los brujos", que durante siglos fue utilizada como un lugar de peregrinación.

Uxmal, otro atrapante enigma.

Localizada a 62 km. al sur de Mérida, Uxmal es una antigua ciudad maya del periodo clásico. En la actualidad es uno de los más importantes yacimientos arqueológicos de la cultura maya, junto con los de Chichén Itzá y Tikal. Se ubica en la llamada zona Puuc y es la ciudad más representativa de este estilo arquitectónico.
Sus edificaciones destacan por su tamaño y decoración. Entre ellas, así como entre otras ciudades de la zona, hay construidas unas calzadas llamadas sacbés.

Sus edificios ostentan muros bajos lisos, sobre los que se abren frisos muy ornamentados con representaciones de las cabañas típicas mayas, reflejadas en columnillas (en alusión a las cañas con las que se construían las paredes de las chozas) y figuras trapezoidales (los tejados de paja), serpientes enlazadas y, en muchos casos bicéfalas, mascarones del dios de la lluvia, Chaac.

La estructura más impresionante, con una altura de más de 35 m., es la Casa del Adivino. Así como el Convento, otro de sus grandes edificios, utilizado probablemente como escuela de curanderos, astrólogos y sacerdotes.
El Palacio del Gobernador, en tanto, presenta, un excelente ejemplo de trabajo de mosaico en piedra, y lo más probable es que haya sido elaborado por cientos de albañiles y escultores.

La agricultura fue una de las ocupaciones principales de la población de Uxmal, que siendo una comunidad aldeana se transformó en un centro político administrativo en donde florecieron, como en otros sitios mayas, todas las expresiones del hombre. Ejemplo de ello fue la construcción de obras hidráulicas para recolectar y conservar agua potable. Estas prácticas se materializaron primeramente en los chultunes (cisternas), realizándose también adaptaciones a las depresiones de terreno que conformaron las aguadas.

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Localizada a 62 km. al sur de Mérida, Uxmal es una antigua ciudad maya del periodo clásico.

Localizada a 62 km. al sur de Mérida, Uxmal es una antigua ciudad maya del periodo clásico.

Gastronomía: un capítulo aparte

La gastronomía de Yucatán se caracteriza por reflejar un estilo diferente al del resto de México, con influencias de la cultura maya por un lado, y del Caribe, México, Europa y las culturas de Medio Oriente, por otro.

Entre los platos más destacados figuran:

  • Poc Chuc: carne de cerdo asado, marinada en jugo de naranja agria y acompañada de cebolla asada picada y salsa llamada Xnipec (hocico de perro), que consta de jugo de naranja agria, tomate, cebolla y cilantro.
  • Salbutes y Panuchos: los salbutes consisten en tortillas de maíz con lechuga, tomate, cebolla, carne de pavo o pollo y aguacate. En tanto los panuchos son muy parecidos a los anteriores, con la diferencia de que éste cuenta con una tortilla crujiente rellena de frijol.
  • Cochinita Pibil, consiste en carne de cerdo marinada en jugo de naranja agria, ajo, sal y pimienta, envuelta en hojas de plátano y horneada bajo la tierra.
  • Frijol con puerco, carne de cerdo cocido en frijol, servido con arroz ,y acompañado de salsa de tomate, rábano, cilantro y cebolla.
  • Relleno Negro: carne de pavo cocinada con una pasta negra de condimentos de la región, servida en tacos o emparedados.
  • Sopa de Lima: caldo de pollo desmenuzado, tostadas y jugo de lima.
    Escabeche: pollo cocinado con condimentos y cebollas.
  • Papadzules: tacos de huevo sancochado, cubierta de una pasta de semillas secas de calabaza, salsa de tomate y cebolla.
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La gastronomía de Yucatán se caracteriza por reflejar un estilo diferente.

La gastronomía de Yucatán se caracteriza por reflejar un estilo diferente.

Tips del viajero

  • Clima: Sumamente caluroso y seco. La época de lluvias es en el verano, por lo que se recomienza usa sombreros. Las temperaturas oscilan entre los 20ºC y 40ºC, con un promedio anual de 34ºC. De octubre a marzo son los meses con días más frescos.
  • Cuándo viajar: Un momento favorable para emprender el viaje es durante el equinoccio de primavera, cuando el sol refleja en la escalinata del templo Kukulcán una sombra simulando una serpiente. Es aconsejable llegar con anticipación, debido a que el lugar es muy concurrido en esa época.
  • Propinas: Generalmente se ofrecen a los botones de los hoteles, a los maleteros de los aeropuertos (U$S 1 por maleta), a los guías de turistas y a los choferes de valet parking; a los meseros se les deja entre 10 y el 15% del total de la cuenta. Se aconseja no dar propina a los taxistas.
  • Costumbres sociales: Al igual que en todo México, en Yucatán se acostumbra el saludo de mano, entre hombres y con las personas que uno acaba de conocer; a las mujeres también se las puede saludar con un beso en la mejilla.

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