ESTADOS UNIDOS

Tampa Bay, un tesoro en la costa oeste de Florida

Tampa Bay es como una caja de Pandora, con múltiples sorpresas. No en vano se dice que es el destino más diverso, culinario, colorido y encantador de Florida.

Poco importa que Tampa Bay se trate de la ciudad más grande de la costa oeste de Florida o, incluso, que esté situada a tan sólo 135 km. de Orlando. Lo sobresaliente de esta urbe son sus numerosas propuestas turísticas. No en vano, el destino acaba de terminar el año fiscal con seis meses de niveles recaudatorios nunca antes observados. Septiembre, por caso, cerró con ingresos de US$ 3,2 millones, un 17,4% por encima del mismo período de 2019.

Al respecto, Santiago Corrada, presidente y CEO de Visit Tampa Bay, expresó: “La notable recuperación del turismo en Tampa Bay ha establecido un precedente a nivel nacional que nos impulsa a no dejarnos influenciar por la pandemia sino, por el contrario, a mirar hacia adelante. Espero tener un nuevo año emocionante, con nuevos hoteles, atracciones, restaurantes y desarrollos que consoliden a Tampa Bay como el destino número uno de Florida”.

Atracciones y más

¿Cinco de las mejores atracciones de Tampa Bay a menos del 50% de su valor? Aunque parezca extraño, es posible gracias al Tampa Bay CityPass. Acepta el desafío de Tigris, la montaña rusa más alta de la Florida en Busch Gardens Tampa Bay y próximamente de Iron Gwazi, que será la montaña rusa más alta, más rápida y empinada en todo Estados Unidos. Observa de cerca al mundo marino en The Florida Aquarium, donde encontrarás nuevas exposiciones interactivas y aprenderás todo sobre la flora y fauna local. Tampoco te pierdas el nuevo centro de rehabilitación de manatíes en el ZooTampa at Lowry Park, donde rescatan y rehabilitan a estos simpáticos mamíferos antes de liberarlos a su hábitat natural.

Con tiendas de marcas reconocidas y boutiques modernas, hay muchas razones para comprar sin parar en Tampa Bay. El International Plaza & Bay Street, por ejemplo, ofrece más de 200 tiendas de lujo y varios restaurantes. Más allá, en un encantador distrito histórico, Hyde Park Village refleja un ambiente especial con mercados semanales, restaurantes, cafés al aire libre y comercios de renombre. Y a tan solo 20 minutos del centro, se encuentra el Tampa Premium Outlet, el hogar de grandes marcas a bajos precios. Como Nike, Calvin Klein, Michael Kors y muchas más.

De todo un poco

Hay mucho más que solamente tomar el sol cuando visitas Tampa Bay. Aquí puedes combinar un clima perfecto todo el año con aventuras y experiencias al aire libre dentro de la misma ciudad. Camina en Bayshore Boulevard, el sendero urbano más largo del mundo, con vistas inmejorables; o recorre el Tampa Riverwalk donde el nuevo Julian B. Lane Riverfront Park ha recibido un reconocimiento por su notable proceso de reurbanización de US$ 35 millones.

Y con tanta agua rodeando la ciudad, la mejor manera de admirarla es desde el agua con Urban Kai, en kayak o tablas de remo. Si prefieres menos esfuerzo físico, el taxi acuático Pirate Water Taxi, con sus 17 paradas y pase del día Hop on/Hop off, es una opción ideal para toda la familia.

Los amantes de las aventuras en el aire podrán deslizarse entre los árboles y conquistar un puente colgante de 60 m. de altura en Empower Adventures Tampa Bay, o disfrutar de ecoturismo al noreste del destino con Canoe Escape.

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Tigris, una de las emocionantes montañas rusas de Bush Gardens Tampa Bay.

Tigris, una de las emocionantes montañas rusas de Bush Gardens Tampa Bay.

Y esto no es todo: el Tampa Riverwalk ofrece un paseo de 4 km a lo largo del río Hillsborough que abarca un distrito de entretenimiento, un sendero recreativo, un paseo peatonal, un sector de compras, un distrito histórico y espacios urbanos verdes. En el extremo sur del sendero está Sparkman Wharf, una zona de restaurantes y actividades al aire libre de cara al río, en tanto que al norte se levanta Armature Works, con una variedad de bares y restaurantes. No te debes perder el atardecer desde el restaurante Ulele o disfrutar de las bellas vistas en Sail Plaza al lado del Tampa Convention Center. El tranvía TECO Sreetcar es gratuíto y conecta Sparkman Wharf con Ybor City cada 15 minutos.

Si estás con ganas de probar tu suerte, llega al Seminole Hard Rock Hotel & Casino, el casino más grande de Florida, que completó recientemente una expansión de US$ 700 millones. El hotel cuenta con 564 nuevas habitaciones sobre un total de 800 cuartos y 88 suites.

Hospitalidad floridiana

Con más de 2.000 nuevas habitaciones agregadas desde 2019 y muchas más en camino, la industria de la hospitalidad vive un gran momento en Tampa Bay.

En este sentido, el lujoso JW Marriott Tampa Water Street es una de las flamantes incorporaciones hoteleras al inventario de la ciudad. Un proyecto multimillonario que espera a los viajeros exigentes con 519 habitaciones completamente equipadas, tres restaurantes gourmet, spa con 10 cabinas para tratamientos especiales y, entre otros servicios, 46 salones para eventos sociales y corporativos que permiten recibir hasta 3.200 personas.

Además, en el histórico distrito de Ybor City abrió sus puertas el Hotel Haya, de estilo boutique e inspiración cubana perteneciente a Aparium Hotel Group.

Y esto no es todo: en Tampa Bay recientemente fueron inaugurados tres hoteles con concepto de doble marca: el Hyatt Place/Hyatt House en el centro urbano; el Aloft/Element en el distrito de Midtown; y, con foco en los huéspedes de cruceros, el Hampton Inn/Home2Suites Tampa Downtown, a pocos pasos del puerto.

Nuevo mapa interactivo

Utilizando tecnología de videojuegos de alta gama, Visit Tampa Bay lanzó un mapa interactivo que muestra estilizados puntos de la ciudad en 3D. La plataforma, diseñada por la firma Imerza de Tampa Bay, contiene más de 1.700 edificios, puntos de referencia y sitios populares del centro de la ciudad.

Al respecto, Santiago Corrada, máximo ejecutivo de Visit Tampa Bay, señaló: “Siempre estamos buscando formas de representar visualmente lo vibrante que es Tampa Bay para el viajero de negocios y de placer. Y si bien en este caso el mapa apunta a convertirse en una herramienta de ayuda para los planificadores de reuniones y convenciones, a quienes les brindará una escala cierta de Tampa Bay, los consumidores en general también podrán emplearla para conocer los alcances, la accesibilidad para peatones y las ofertas que ostenta el centro de la ciudad".

Los sitios de interés destacados en el mapa incluyen el Tampa Convention Center, Tampa Riverwalk, Tampa Theater, Sparkman Wharf, Tampa Musuem of Art y Glazer´s Children Museum, entre otros. Una vez posicionados en cada ubicación, los usuarios pueden obtener más información sobre sus ofertas.

Sabores de alta gama

Michelin y Visit Florida revelaron que la prestigiosa The Michelin Guide tendrá una edición dedicada a Miami, Orlando y Tampa.

“Nuestros inspectores esperan descubrir el panorama culinario de clase mundial de estas tres ciudades”, dijo Gwendal Poullennec, director internacional de las Guías Michelin. "Desde la emoción y el glamour de Miami hasta las atracciones icónicas de Orlando y la rica cultura de gastronómica de la costa del Golfo de Tampa, Florida es única, diversa e intrigante para los lugareños y viajeros de todo el mundo", añadió.

La edición inaugural de The Michelin Guide dedicada a Miami, Orlando y Tampa se anunciará en 2022.

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