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Playas de Playa del Carmen para saborear el Caribe mexicano

Una nómina con las playas de Playa del Carmen, en la Riviera Maya, para saber cuál elegir durante la estadía.

A 68 km. de Cancún -donde se localiza el Aeropuerto Internacional-, Playa del Carmen es puerta de entrada y principal destino de la Riviera Maya, considerado el segundo polo turístico de México.

Si bien estas playas del Caribe, constituyen el principal motivo de visita a Playa del Carmen, hay que saber que el destino también cuenta con un centro relajado, sitios arqueológicos mayas y áreas naturales donde sorprenden los cenotes, ríos y manglares.

Aquí, las principales playas:

  • Playa del Carmen (playa del centro): la playa más céntrica del destino. Se puede acceder a pie y es la más frecuentada por los viajeros. Es muy animada, y el espacio perfecto para quienes quieren diversión y actividades; tampoco faltan los hoteles y bares. Su arena blanca tiene una pendiente suave y sus aguas transparentes dejan ver un fondo marino perfecto. Los amantes de las fiestas junto al mar pueden disfrutar aquí de la música hasta altas horas de la noche.
  • Punta Esmeralda: pequeña y encantadora bahía muy cerca del centro, aunque alejada de su ritmo agitado. Sus aguas azules y poco profundas, están rodeadas de vegetación exuberante. Esto la convierte en la elegida de muchos viajeros para nadar, pasear, disfrutar de un atardecer o descansar en la arena. Una singularidad es un cenote que surge justo en la playa y vuelca sus aguas dulces directamente en el mar.
  • Playa de Mamitas: es una de las más famosas del destino, con clubes de playa que brindan todo tipo de servicio: espacios de descanso, estaciones para bailar, alquiler de motos de agua, paseos en velero y servicio de restaurante. Con una atmósfera elegante, suele llenarse, sobre todo los fines de semana. Atrae a viajeros internacionales y dispone de un área lounge, exclusiva, con una hermosa piscina y camastros con vista al mar.
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  • Playacar: zona residencial de Playa del Carmen donde se encuentran la mayoría de los principales hoteles, lujosos resorts cinco estrellas y villas. Próxima a la terminal de ferris y a la Quinta Avenida, cuenta con campo de golf, centros comerciales propios, varios de los mejores restaurantes del destino y hasta pequeñas ruinas mayas. Su playa es deslumbrante y de acceso público, aunque el área es privada.
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  • Playa Xcaloco: unos 6 km. hacia el norte del destino, Playa Xcaloco es un lugar tranquilo, con un pintoresco muelle y una costa bordeada de arrecifes. En la zona hay varios resorts, restaurantes sobre la arena, un gimnasio con vista al mar y clubes de playa que ofrecen comida, bebida y masajes sobre la arena.
  • Punta Bete: es un pequeño cabo, ubicado a 8 km. al noreste de Playa del Carmen. Es una característica playa de aguas turquesas y cristalinas, con arenas blancas y mucha tranquilidad. Desde la zona es posible realizar esnórquel y buceo, disfrutar de un pequeño restaurante con ambiente local y hasta acampar.
  • Punta Maroma: a unos 10 km. de Playa del Carmen, Playa Maroma es muy apreciada por sus aguas cristalinas y excelentes condiciones para nadar y practicar esnórquel. Es considerada una de las playas más lindas del mundo, y cuenta con varios hoteles de lujo que ofrecen alojamiento en cabañas sobre sus aguas turquesas. Para ingresar a la zona no es necesario estar hospedado allí, aunque sí pagar una pequeña entrada. Algunos restaurantes de los hoteles permiten consumir algo y disfrutar así de sus instalaciones.
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  • Parque Nacional Arrecife Puerto Morelos: a unos 30 km. de Playa del Carmen, también hacia el norte, el Parque Nacional Arrecife Puerto Morelos es un área nacional protegida y uno de los mejores lugares para conocer de cerca la flora y fauna marina de la región. Forma parte de la barrera conocida como Gran Cinturón de Arrecifes del Atlántico Occidental, considerada como la segunda en extensión a nivel mundial. Las actividades dentro del parque están reguladas: hay zonas para natación, kayak, windsurf, navegación, esnórquel en arrecifes que exhiben el esplendor de los fondos marinos a solo 2 m. de profundidad, y diversos puntos para buceo con tanque.
  • Cozumel: esta isla, a 40 minutos de ferry desde Playa del Carmen, es perfecta para los amantes del buceo. Hay más de 25 puntos de inmersión en arrecifes que permiten apreciar toda la belleza de los fondos marinos de la región. También vale la pena realizar un paseo por su encantador centro y una visita a un sitio arqueológico.

Cenotes de México para sumergirse y disfrutar

Los cenotes son hundimientos de la piedra caliza que forma el suelo de la península de Yucatán, erosionado por ríos subterráneos que socavan cavernas y piscinas naturales.

Rodeados por vegetación selvática, los cenotes contienen agua fresca y también una mística especial que fue captada por los mismos mayas. Por ser profundos y enigmáticos, los mayas pensaban que eran puertas de acceso al mundo de los muertos. Además de darles uso como fuente de agua dulce, los cenotes tenían para ellos un aura religiosa: allí se realizaban rituales de vida, muerte, renacimiento y fertilidad.

Los cenotes se clasifican en cuatro tipos de acuerdo con sus características y antigüedad: de cielo abierto, semiabierto, de caverna o antiguo cenote.

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Se estima que en la Riviera Maya hay cerca de 6.000 cenotes, varios de ellos abiertos al público. Entre los más cercanos a Playa del Carmen se encuentran el Cenote Cristalino, abierto y rodeado de manglares; y Chaak Tun, formado por dos cavernas, una grande en la que entra la luz solar y una pequeña solo iluminada de forma artificial.

A unos 20 km. de la ciudad se pueden visitar el parque ecológico Kantun Chi, con cenotes, grutas y aguas subterráneas; y Río Secreto, una corriente subterránea en plena selva yucateca, con cenotes y grutas que pueden recorrerse con traje de neoprene y casco de seguridad con luz, desplazándose entre milenarias estalactitas y estalagmitas.

El cenote Azul, a 25 km. del destino, cuenta con escaleras de madera para acceder al agua, y está rodeado de piscinas naturales formadas por la misma corriente subterránea.

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