México

Cancún: más allá del sol y la playa

Basta con recorrer algunos atractivos de Cancún y su área de influencia para reconocer que el destino ofrece una vasta oferta de actividades culturales y de entretenimiento, asi como la clásica propuesta de sol y playa, en pleno Caribe mexicano.

En el imaginario de quienes vivimos lejos del mar Caribe, visitar Cancún es, a priori, una experiencia que nos demandará elegir entre relajarnos al sol en las magníficas playas de fina arena blanca o tomar baños en sus cálidas aguas turquesas.
Ambas opciones son muy recomendables, pero además el viajero dispondrá de otras alternativas que se irán presentando a pocos minutos de poner un pie en la ciudad.
Es que éste destino localizado en la península de Yucatán (en el estado de Quintana Roo) cuenta con una vasta gama de actividades que abarcan desde excursiones en pleno contacto con la naturaleza hasta sofisticados paseos de compras y una cultura distintiva.

LA LAGUNA Y EL MAR.
Para una mejor organización de la estadía no solo conviene tener presente que Cancún posee una franja de casi 30 km. de playas, sino también que sobre su costa este emergen las azules y profundas aguas de la laguna de Nichupté, ideales para la práctica de actividades acuáticas. De este modo, el viajero que se acerque hasta los centros de actividades circundantes podrá disfrutar de paseos como el “Jungle Tour”, que promueve la Marina Aquaworld.
Esta excursión se realiza en unas pequeñas e inquietas embarcaciones, las cuales se internan en la laguna permitiendo descubrir su vasta diversidad de flora y fauna. Al llegar a uno de sus afluentes que conecta con el mar, la invitación a practicar esnórquel no acepta un “no” como respuesta. Y es que vale la pena sumergirse para conocer las bellezas y el colorido de uno de los arrecifes de coral más grandes del mundo.
En este sentido, es interesante destacar que la oferta de actividades que tienen al mar como protagonista incluye desde románticas navegaciones en veleros hasta excitantes paseos en motos acuáticas o en parasailing. Quienes vayan por más, seguramente querrán practicar buceo, una excelente elección dado que Cancún es un sitio destacado debido a la variedad de especies de su fauna marina.

EL LEGADO MAYA.
A 132 km. de Cancún, en la costa este de la península de Yucatán, se encuentran las ruinas de la ciudad amurallada de Tulum, que antiguamente era conocida como Zamá o “Ciudad del Amanecer”.
Se trata de uno de los sitios arqueológicos –junto a Chichén Itzá– más visitados de México. Tulum se asienta sobre un acantilado desde donde se puede dominar todo el mar Caribe, una posición estratégica inmejorable que demuestra la importancia que tuvo como defensa para el pueblo maya. El Castillo, uno de sus edificios emblemáticos, posee una altura de 7,5 m. y antiguamente se utilizó como faro para indicarle a las canoas la presencia de los arrecifes.
Debajo de esta construcción, en una entrada de los acantilados, hay una cueva y una playa cuyas características sirvieron para convertir a Tulum en un prominente puerto comercial.
Tanto el Castillo como el Templo de la ciudad están profusamente decorados con murales, en los que se destaca la figura del “dios buceador”, guardián del comercio y de las costas, representado como una abeja. Quienes caminen atentos descubrirán la presencia de éste y otros dioses en las edificaciones.
Una buena recomendación es hacer el recorrido junto a un guía local, quien transmitirá los detalles y secretos que encierra Tulum. La excelente accesibilidad permite que se programen tours diarios tanto desde Cancún como desde otros enclaves cercanos.

LA BELLEZA DE ISLA MUJERES.
Otro de los puntos altos de la estadía será conocer uno de los tesoros insulares del Caribe mexicano: Isla Mujeres, localizada a unos 20 minutos de navegación desde Cancún.
Una vez en el destino, el pasajero nuevamente deberá optar entre las vastas actividades a realizar. Con seguridad no querrá perderse la oportunidad de dar un paseo por el centro, ideal para perderse entre angostas callecitas, llenas de colores que brotan desde las paredes de comercios que ofrecen productos típicos como objetos de cerámica pintados y las blusas con bordados llamadas “huipil”.
Por otra parte, para quienes visiten la isla en busca de experiencias más adrenalínicas, el parque Garrafón propone actividades como el esnórquel o la tirolesa sobre el mar.
Ello se suma a la posibilidad de entrar en contacto directo con la fauna marina, siendo Dolphin Discovery el sitio a visitar. Allí los delfines interactúan con los visitantes, quienes primero desde una plataforma y luego en el mar, juegan, besan y tocan a los cetáceos en una experiencia que, además de emotiva, resulta vibrante en el momento que el entrenador propone el “foot push”. Esto significa, ni más ni menos, que dos delfines empujarán con sus narices la planta de los pies del protagonista, levantándolo sobre el agua, concretando una pirueta inimaginable y por demás estilizada.

EL OTRO CANCUN.
Además de su diversidad de atractivos, hay otro motivo por el cual este destino es reconocido: su vida nocturna. La zona hotelera se precia de tener algunos de los centros de entretenimiento más movidos del mundo. Muchos son los reductos que convocan a los visitantes que gustan del baile y las noches agitadas, pero también hay gran cantidad de bares y restaurantes que son elegidos por quienes prefieren una velada más relajada o una amplia carta gastronómica.
Por otro lado, antes de finalizar el viaje, seguramente el turista se sentirá tentado de llevar un souvenir a casa. En este punto vale la pena detenerse, ya que además de los ventajosos precios que ostentan algunos productos -como la perfumería o la joyería, libres de impuestos- hay locales para todos los gustos. Plaza Kukulcán y Luxury Avenue son centros comerciales contiguos, localizados en la zona hotelera, que cuentan con más de 250 tiendas en un ambiente exclusivo. Ambos comercializan marcas de renombre mundial como Louis Vuitton y Cartier, entre otros.
En tanto, La Isla Shopping Village, situado en la orilla de la laguna Nichupté, cuenta con más de 150 tiendas distribuidas en un inmenso pabellón surcado por pequeños puentes y canales diseñados para crear una atmósfera veneciana. Además, La Isla ofrece restaurantes internacionales, cines y un gran acuario.
Finalmente, el Mercado 28 es un espacio localizado en el centro de Cancún, que se especializa en artesanías regionales de buena calidad y mejores precios.

2012: UN AÑO PARA RECORDAR.
A solo unos meses de la finalización del calendario maya, que tendrá lugar el 21 de diciembre, Cancún preparó una serie de eventos para darles la bienvenida a los turistas que se acerquen allí en este año tan especial.
Recientemente el ecoparque turístico Xcaret llevó adelante la sexta edición de la Travesía Sagrada. Se trata de una representación en la cual los mayas homenajearon a la diosa Ixchel, a la vez que desarrollaron un tianguis prehispánico con colores, olores y sabores característicos de este pueblo.
Otra propuesta será la construcción, con botellas recicladas, de la “Pirámide de los pensamientos positivos”. Cada quién dejará su botella con un mensaje positivo dentro, durante la estadía vacacional y al momento de construir la pirámide se utilizará este material que fue recolectado en los últimos meses.

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