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Florida: tips para viajar a Fort Myers y Sanibel

En la costa oeste de Florida están Fort Myers y Sanibel, dos destinos que vale la pena conocer. Aquí algunos tips para aprovechar mejor la estadía.

Ideal para combinar con los parques de Orlando y como variante de Miami, Fort Myers y Sanibel están en la costa oeste de Florida. Estos son los tips principales de los destinos.

¿Dónde está Fort Myers?

Alrededor de un núcleo urbano histórico y extendiéndose hacia el sur, en dirección al río Caloosahatchee, se encuentra la ciudad de Fort Myers (Florida).

Lo ideal es llegar a Miami. Desde allí se puede tomar el camino por la ruta 75, en un viaje de dos horas y media. La costa suroeste de Florida es de fácil acceso a través de la I-10 y la I-95, que están indirectamente conectadas con la I-75, la principal carretera de conexión de las playas de Fort Myers y Sanibel. La US 41, también conocida como Tamiami Trail o Cleveland Avenue, transcurre paralela a la I-75 y atraviesa los Everglades hasta llegar a Miami.

¿Qué hacer Fort Myers?

Fort Myers es una ciudad con varias atracciones históricas, culturales y en pleno contacto con la naturaleza, con varias playas, ideal para combinar con los parques de Orlando. Está provista de tiendas de alta gama, anticuarios, boutiques y locales de cadena. Además, la gastronomía variada y de calidad, así como una activa vida nocturna, forman el entretenimiento preferido de los visitantes luego de la caída del sol.

Fort Myers Art Walk, el Manatee Park –donde se pueden observar ejemplares de diciembre a marzo, ya que el resto del año se refugian en los canales del Lovers Key State Park–, además de la visita a las casas de verano de Thomas Edison y Henry Ford revelan la oferta de la ciudad.

¿Qué conocer en la costa oeste de Florida?

A lo largo de 80 km. de playas de arenas blancas y palmeras, cada viajero encontrará una alternativa de arena y sol para disfrutar. Bowditch se encuentra en el extremo norte de Fort Myers, cerca de las comodidades de la ciudad, pero a la vez conservando su belleza salvaje. La playa de Fort Myers es ideal para aquellos que buscan diversión, música, tragos y nuevas amistades en vacaciones.

Las playas de Sanibel e Isla Captiva están conectadas al continente por un puente, y constituyen un paraíso para quienes disfrutan de las calles tranquilas, edificios bajos, pequeños locales con encanto y restaurantes, donde el sabor y los detalles marcan la diferencia.

La maravillosa Sanibel ofrece buenas instalaciones y alojamientos para familias y parejas. La playa de Bowmans es su quintaesencia: ofrece grandes extensiones de fina arena mientras una suave brisa acompaña y el reflejo del sol cae sobre los miles de caracoles que pueblan estas playas conformando un paisaje surrealista.

Un poco más alejada, Captiva exhibe un aire de sofisticación que cautiva a los amantes del buen vivir. Por su parte, Turner Beach ofrece una de las mejores puestas de sol.

En Bonita Springs y Estero se pueden realizar paseos por los parques y áreas de vida silvestre, atravesando senderos para observar la naturaleza. Los alojamientos incluyen condominios, cabañas y hoteles corporativos.

Bonita Springs se conoció inicialmente como el pueblo de Survey, y fue transformándose en una plantación de piña, plátano y coco, y después en un destino de caza y pesca. Actualmente alberga atracciones tales como Everglades Wonder Gardens y la cercana isla Hickory, además de la playa Bonita Beach, habitada por un gran número de cangrejos. Los servicios del Bonita Beach Park completan parte de su oferta de atractivos.

Cape Coral ofrece un animado paseo con restaurantes, teatros y tiendas a lo largo de Cape Coral Parkway, así como una variedad de actividades para niños que incluyen el parque acuático Sun Splash Family Waterpark y el recientemente inaugurado Eagle Skate Park.

Otra de las alternativas es visitar la ciudad artística de Matlacha, que cuenta con una gran cantidad de estudios y galerías de arte, la mayoría ellos abiertos al público.

La navegación, la pesca y el espectacular Lovers Key State Park que propone playas relajadas pero además la posibilidad de realizar avistaje de aves, senderismo y andar en kayak hacen de esta isla un verdadero parque recreativo. Restaurantes de mariscos frescos del Golfo de México y festivales durante todo el año forman el imperdible abanico de actividades del destino.

Situado en la costa norte del río Caloosahatchee, North Fort Myers ofrece a sus visitantes una combinación de pueblo y ciudad, con variedad de tiendas interesantes y restaurantes. Al noreste del área se encuentra Babcock Wilderness Adventures, donde los visitantes pueden realizar recorridos con Swamp Buggy Tours a través de cuatro ecosistemas, y la alternativa de observar lagartos, panteras de Florida, ciervos, pavos salvajes y jabalíes en su entorno natural.

¿Cómo moverse en las islas de Florida?

Si bien es posible llegar a algunas islas por vía terrestre (pagando un peaje de US$ 6 en los puentes), las más remotas son sólo accesibles por agua.

¿Cuándo viajar?

Se puede visitar el destino todo el año, pero cabe indicar que durante el verano septentrional (de junio a agosto) la temperatura máxima promedio es de 33º. En esa época también se concentran las lluvias.

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