TOP TEN

Florida: las 10 principales playas gay

Florida atesora un sinnúmero de playas que reciben a visitantes del mundo entero, algunas más cordiales que otras a la hora de complacer a la comunidad LGBT.

Como es mundialmente sabido, las playas de Florida (Estados Unidos) atraen a viajeros del mundo entero ávidos de disfrutar de días inolvidables bajo el sol. Las hay de ambiente festivo, como las de Miami, Key West y Ft. Lauderdale, hasta otras más tranquilas y apartadas, como las que se pueden encontrar en St. Pete Beach y Sarasota, sobre la costa oeste del estado.

En este marco, existen algunas playas que vale la pena remarcar por ser abiertamente “gay friendly”, lugares donde la comunidad LGBT se siente a sus anchas. Aquí, un top ten que nos transporta a todo lo ancho y largo de Florida.

1) 12th Street Beach, South Beach, Miami Beach

Solo tendrá que encontrar las banderas gais ondeando entre las sillas de alquiler y los puestos de salvavidas para encontrarla. Es la playa gay de Miami más concurrida, que reúne principalmente a hombres, aunque también observará lesbianas y heterosexuales tomando el sol junto con los vecinos del lugar. Se encuentra frente al Palace Restaurant & Bar, un lugar de encuentro gay que lleva 25 años recibiendo a los bañistas. Está en el cruce de 12th Street y Ocean Drive.
* Mejor momento para ir: en marzo, cuando se celebra el Winter Party, la mayor fiesta playera gay de Norteamérica.

2) Smathers Beach, Cayo Hueso

Con 4 km. de longitud, Smathers es larga en comparación con las demás playas de esta diminuta isla y, vale resaltar, se la considera una de las mejores 25 playas de Florida y es una de las favoritas para el turismo gay. Sus aguas son poco profundas y están a corta distancia de los bares, restaurantes y tiendas de la siempre transitada Duval Street. Se extiende a lo largo de South Roosevelt Boulevard.
* Mejor momento para ir: en marzo, para el Winter Party Festival; en septiembre, para la Womenfest; en octubre para el Bear Fest; y en junio, para el Key West Pride.

3) Sebastian Street Beach, Fort Lauderdale

La playa gay más concurrida de Fort Lauderdale se encuentra al frente del Hotel Ritz-Carlton, a pocas cuadras de algunos de los complejos hoteleros y pensiones gais de la ciudad. Fort Lauderdale aloja al Stonewall National Museum & Archives, sede del programa de recursos bibliográficos y cinematográficos LGBT de mayor circulación de Estados Unidos. El año pasado, la ciudad recibió a 1,1 millones de visitantes de la comunidad LGBT. Está en el cruce de Sebastian Street y North Fort Lauderdale Beach Drive (carretera A1A).
* Mejor momento para ir: en marzo, para el PrideFest Week; en mayo, para el Beach Bear Weekend; en octubre, cuando se celebra el Festival de Cine Gay y Lésbico de Fort Lauderdale; y en junio, para el Stonewall Summer Pride.

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Ft. Lauderdale, uno de los destinos favoritos de la comunidad LGBT.

Ft. Lauderdale, uno de los destinos favoritos de la comunidad LGBT.

4) Playa Sunset Beach de Saint Petersburg

Una de las principales playas gais de la costa oeste de Florida, la bohemia Sunset Beach se encuentra en el extremo sur de Treasure Island,en Saint Pete, entre el cordón de islas protectoras que se extienden a lo largo del golfo de México, al oeste de esta localidad. En otro tiempo famosa por sus fiestas de espuma, la calle principal, con sus bares frente al mar, se conoce ahora por sus alegres fiestas playeras de los domingos. En el 9000 W. Gulf Boulevard, Treasure Island.
* Mejor momento para ir: en octubre, para el Festival Internacional de Cine Gay y Lésbico; y en junio, para el Saint Pete Pride.

5) Pass-a-Grille Beach, St. Pete Beach

En el extremo sur de St. Pete Beach, al sur del histórico Don Cesar Hotel, la playa Pass-a-Grille se extiende a lo largo de más de 20 cuadras. Tranquila y angosta —solo una cuadra de ancho—, la isla cautiva al visitante con sus blancas arenas y sus conchas marinas de color rosa. A lo largo de Gulf Way, desde la Avenida 22 hasta el final de la isla.
* Mejor momento para ir: en junio, para el Saint Pete Pride.

6) Fort De Soto Park, Tierra Verde

En el extremo sur del condado de Pinellas, cerca de St. Pete Beach, la agreste zona de North Beach de este parque municipal atesora en su parte norte una amplia playa, cerca del extremo de la isla, que reúne a gais y lesbianas. Se dice que la vigilan policías encubiertos, por lo que sugerimos tomar sol con el traje de baño puesto. North Beach se ubicó en la primera posición de la lista de mejores playas de Estados Unidos del célebre Dr. Beach en 2005. En el 3500 de Pinellas Bayway.
* Mejor momento para ir: en junio, para el St. Pete Pride.

7) North Lido Beach, Sarasota

La apacible prolongación al norte de este cayo de arena blanca goza de singular popularidad entre los bañistas gais. Se sitúa en una zona completamente apartada, entre médanos y las típicas avenas de mar, donde las 8,8 ha. del sector norte del Lido Park actúan como un bosque protector. En 400 Ben Franklin Drive, a sólo 10 minutos a pie de Saint Armand’s Circle, con sus tiendas y restaurantes de atmósfera chic.
* Mejor momento para ir: en octubre, para el Sarasota Pridefest.

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South Beach, en Miami, meca de viajeros del mundo entero.

South Beach, en Miami, meca de viajeros del mundo entero.

8) Guana Tolomato Reserve, Ponte Vedra Beach

Con unas 29,2 mil ha. de superficie, esta reserva acuática —oficialmente llamada Guana Tolomato Matanzas National Estuarine Research Reserve— se levanta entre Jacksonville y Saint Augustine. Contiene playas, médanos, marismas, humedales mareales y lagunas del estuario al mejor estilo de la “antigua Florida”. En la primera entrada a la playa de Guana hay un lugar de encuentro gay extraoficial, al que se llega por un paseo marítimo entablado que bordea un sistema de médanos de 12 m. de altura en su descenso hasta un impoluto trecho de arena solitaria. A lo largo de la carretera A1A.
* Mejor momento para ir: en octubre, para el River City Pride Parade de Jacksonville.

9) Pensacola Beach

Quizá este enclave cerca de la frontera con Alabama no parezca el lugar más amigable con los gais, pero es desde hace mucho tiempo un destino vacacional de playa elegido por parte de la comunidad LGBT del sur estadounidense, sobre todo durante el Gay Memorial Day Weekend, que empezó informalmente en la década de 1980 y se ha convertido en una masiva reunión que atrae a miles de personas a sus circuitos de fiestas nocturnas con reconocidos disc jockeys profesionales y fiestas informales en tiendas de campaña a orillas del mar. La playa más agradable está a la vera de County Road 399, 3,2 km. después del letrero “Gulf Islands National Seashore”.
* Mejor momento para ir: en mayo, para el Pensacola Gay Memorial Day Weekend.

10) Haulover Beach, Sunny Isles

Si realmente quiere broncearse de cuerpo entero, esta playa nudista del sur de Florida es “el” lugar. Ubicada en el norte del condado de Miami-Dade, a 20 minutos de Miami Beach, puede que sea una gran opción para los visitantes gais. Cabe apuntar que es la única playa de Florida donde la ley permite estar sin ropa. Solo la zona norte de su agreste trecho de 2,4 km. de blancas arenas se reserva para bañistas citadinos que deseen estar desnudos. Los asistentes LGBT tienden a ubicarse al norte de la icónica torre del salvavidas. En el 10800 de Collins Avenue.
* Mejor momento para ir: en marzo, cuando se celebra el Winter Party, la mayor fiesta playera gay de Norteamérica.

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