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Florida en estado natural: Everglades City

Recientemente, pensando en disfrutar de unas vacaciones diferentes en Florida, cargamos la furgoneta y nos fuimos con los niños a Everglades City.

Si nunca has escuchado hablar de Everglades City, en Florida, y de su ciudad vecina, Chokoloskee, no te preocupes, no serás el único. Pero si te dijera que se trata del extremo oeste de los Everglades y que es la puerta de acceso a las 10 Mil Islas, quizás sepas dónde está.

Everglades City, la capital mundial del cangrejo moro, se sitúa unos 90 minutos al oeste de Miami y a poco más de 50 km. al este de Naples. Un estupendo destino para practicar ecoturismo, pasear en kayak o canoa, y pescar.

Fuimos hasta allí para practicar “flats fishing” (pesca en aguas tranquilas), una actividad perfecta para los niños, de orilla y en riachuelos de poca profundidad en un marco perfecto: en torno a manglares, cerca de barras de ostras y de bancos de arena. Donde siempre hay algo que ver.

Sin embargo, no solo me gustó el bello paisaje, sino también la vida salvaje. Una tarde, mientras paseábamos en bote, una manada de delfines nos siguió y jugó con la estela que dejaba la embarcación. ¡Divinos! También vimos un águila americana, pelícanos volando en formación, ibis, garcetas, garzas, jaibas y hasta un manatí.

El capitán Gary Byrd, el guía que contratamos para ese día, nos contó que unas pocas semanas antes había visto un lince en la orilla. ¡Qué pena que nos lo perdimos! Con toda la paciencia del mundo, Byrd enseñó a mis pequeñitos a pescar. Y quedamos encantados con su sistema de sonido con jam sessions que nos hicieron bailar todo el tiempo. Vale tener en cuenta el teléfono del capitán Byrd: (239) 695-9215.

Vida al natural

Nos alojamos en Glades Haven Cozy Cabins and Marina, en Miller´s World, frente al Parque Nacional Everglades. Exactamente en la acera opuesta. El complejo dispone de una tienda de comestibles, un deli, el restaurante-bar Famous Oyster House, piscina y más. Nos quedamos en una cabaña climatizada desde la cual podíamos caminar hasta el bote, ir a comer e ingresar al Parque Nacional Everglades.

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Parque Nacional Everglades, una verdadera joya natural en el sur de Florida

Parque Nacional Everglades, una verdadera joya natural en el sur de Florida

No es el Ritz en lo más mínimo (se me ocurre la palabra rústica para describirlo), pero es, sin dudas, una manera civilizada de experimentar la naturaleza sin límites. Miller’s World también cuenta con casas sobre pilotes que se pueden alquilar o comprar. Pasamos un tiempo estupendo. ¡También nos encantó el mero con coco del restaurante!

Los que aman pasear en kayak van a quedar encantados con Everglades City. Si sales de Miller’s World puedes ir con un guía o sin él. Uno de los trayectos es a través del río Turner. Es un paseo de cinco o seis horas. Tú, el río y gloriosas vistas que remiten a la Florida de antaño.

La mejor temporada para visitar Everglades City y Chokoloskee coincide con la temporada de la jaiba, del 15 de octubre al 15 de mayo. Abundan pescaderías donde comprar estos exquisitos bocados de grueso caparazón. Nos llevamos algunas jaibas a casa en una hielera. En el verano también hay descuentos al alquilar las habitaciones o las casas.

Si lo que te gusta es la naturaleza y la aventura, visita Everglades City. Puedes llevar tus propios aparejos o alquilarlos allí. Para conocer su fascinante historia, visita Ted Smallwood's Store, una tienda fundada en 1906 repleta de todo tipo de objetos de interés y estupendos souvenirs. Y puede que hasta te encuentres con autores locales dispuestos a autografiar sus libros.

Paseo en aerobote por el Parque Nacional Everglades, hogar de un ecosistema único en el mundo.

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