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Florida: dónde y cómo compartir experiencias con delfines

Salvo con los cocodrilos, pocos animales se asocian tanto a Florida como los delfines. Dónde ir a verlos, alimentarlos, nadar y hacerte amigo de ellos.

La piel de Merina se sentía fresca, lustrosa y lisa. Tan pronto me extendió su aleta para “darnos” la mano y me miró a los ojos con una sonrisa amistosa, me derretí parada en la plataforma del Dolphin Research Center en los cayos de Florida.

Algunos dicen que la piel de un delfín se siente como caucho húmedo; para otros se percibe liso como la superficie de un huevo duro pelado. Pero lo impresionante es el sentimiento de cada uno cuando se los toca, interactúa u observa de cerca. No es fácil encontrar una palabra que le haga justicia a esta experiencia, pero “júbilo” y “sobrecogimiento” son reacciones comunes.

A excepción de los cocodrilos, pocos animales se asocian más con el Estado del Sol que los delfines. Es difícil imaginarse un lugar como Florida donde haya tantos modos de interactuar con ellos, ya sea un acuario o en el mar, para simplemente verlos o nadar con ellos.

A continuación, pasamos revista a 20 maneras de compartir momentos inolvidables con delfines en Florida. La única advertencia es que algunas de las actividades tienen límites de edad, de modo que conviene informarse antes de hacer planes familiares.

Cayo Hueso: Fury Water Adventures

Conoce a los delfines en su hábitat natural, libres y sin civilizar en un lugar alejado de la ciudad más meridional de Estados Unidos. La excursión de Fury Water Adventures cuenta con guías expertos que brindan información interesante y divertida sobre el estilo de vida de estos mamíferos oceánicos mientras los observas retozar tras en la estela que deja el bote. La excursión incluye la opción de practicar esnórquel en los famosos arrecifes de los cayos.

Cayo Hueso: Charter Dancing Dolphin Spirit

El charter Dolphin Day for Humans de la capitana Victoria te permite ser el delfín. Esta excursión en bote es una aventura en la naturaleza que se especializa en complacer a “niños de todas las edades”. Incluye nadar como un delfín en una tabla especial y también hacer esnórquel. Los delfines salvajes con frecuencia se unen al “delfín humano” en su proceso de “adelfinizarse”.

Islamorada: Theater of the Sea

En Islamorada, en los cayos de Florida, sobresale un corto viaje a bordo de un “bote sin fondo” para admirar las piruetas en el mar abierto que realizan los delfines mientras los pasajeros los aplauden desde sus asientos. Además de ver cómo se comportan, de nadar con ellos y hacer una excursión para practicar esnórquel, Theater of the Sea ofrece la oportunidad de avistar lobos marinos, disfrutar de la playa, nadar rodeado de peces tropicales y visitar jardines habitados por cotorras, tortugas de mar y otras criaturas nativas exóticas. Theater of the Sea deleita al público desde hace 62 años.

Marathon: Dolphin Research Center

¿Pintar con un delfín? El Dolphin Research Center en Marathon añade un toque artístico a la experiencia de interactuar con delfines. Los visitantes colaboran con uno de sus 22 ejemplares (algunos descendientes del reparto original de la película Flipper de 1963), para crear una colorida camiseta que el delfín decora con arte abstracto con pintura a base de agua y una brocha que mantiene con su boca. Este programa de encuentro y otros similares ayudan a la investigación de cognición y comportamiento de delfines, trabaja con personas con necesidades especiales y desarrolla magníficos programas educacionales para estudiantes de todas edades.

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En los cayos de Florida, el Dolphin Research Center propone encuentros cercanos con delfines.

En los cayos de Florida, el Dolphin Research Center propone encuentros cercanos con delfines.

Marathon: Hawks Cay Resort

Este resort frente al mar te permite hospedarte en el mismo lugar donde viven los delfines. The Dolphin Connection ha diseñado programas para que tanto niños como adultos puedan interactuar con una manada de amistosos delfines mular en la laguna del resort, alimentada con agua de mar. Ya sea que te decidas por sumergirte con ellos, aprender a entrenarlos o pararte en la plataforma y admirar sus fantásticas hazañas cuando se elevan por los aires, Dolphin Connection puede diseñar programas específicos personalizados o para grupos.

Cayo Largo: Island Dolphin Care

En Cayo Largo, ningún niño se queda sin la posibilidad de poder vivir una experiencia con delfines, y Island Dolphin Care lo garantiza. El lugar fue creado específicamente para que niños con necesidades especiales puedan disfrutar de la experiencia curativa que representa compartir momentos con un delfín. Los programas pueden ser de medio día, aunque hay hasta uno de cinco jornadas, el Dolphin Time-Outs.

Cayo Largo: Dolphins Plus

Los pequeñitos podrán disfrutar de una experiencia maravillosa en Dolphins Plus. Los niños de tres años en adelante y de al menos un metro de estatura pueden participar solos (si no alcanzan la altura tienen que estar acompañados por un adulto que les sujete en el agua). El encuentro Shallow Water Dolphin Encounter es un programa de interacción cercano con delfines, donde el niño se para en agua poco profunda para acariciarlos, darles la mano y besarlos. La interacción tiene lugar ante un entrenador profesional y se garantiza el contacto “uno a uno”.

Miami: Miami Seaquarium

Aquí, en la que fuera sede del programa de TV “Flipper”, puedes emular a Sandy y Bud, y entablar amistad con un delfín en los shows Dolphin Encounter o Dolphin Odyssey. El Miami Seaquarium es una de las atracciones más clásicas en Miami, con más de 50 años divirtiendo a los visitantes. Los espectáculos son experiencias grupales de dos horas de duración acompañadas de una introducción educacional. No se pierdan el divertido show Meet a Dolphin.

Sureste de Florida: Dolphin World

Si estás en Miami, Fort Lauderdale, Cayo Hueso o West Palm Beach y buscas una aventura con delfines fácil y sin complicaciones, haz una reservación con esta compañía de tours que se especializa en excursiones para avistar delfines. Deja que Dolphin World se ocupe de planearlo y arregle el transporte para que no tengas que conducir. Tu única preocupación: ¡que en la foto que compres al concluir el paseo tu sonrisa sea mayor que la del delfín!

Everglades City: tours por los Everglades

Para acercarse a los delfines, ir en kayak es la mejor manera. Everglades Area Tours combina caballos de fuerza con mano de obra para ahorrar tiempo en situarte en el medio de la naturaleza cruda de los Everglades. Un bote nodriza transporta a los participantes a lugares escogidos donde pueden remar con la ayuda de la corriente para regresar al punto de partida. Por el camino, un naturalista explica detalles de la flora y la fauna circundante mientras aves, peces, manatíes y delfines se encargan del show. El viaje se puede personalizar para acampar en playas desiertas, pescar o hacer otras actividades en medio de la naturaleza.

Fort Myers Beach: GAEA Guides

Estero Bay, la sección del canal intracostero que separa la playa de Fort Myers de tierra firme, es conocido por sus delfines salvajes. Es casi seguro que una incursión en estas aguas resguardadas, que forman parte de la vía acuática Great Calusa Blueway, de 160 km. de largo, premiará al remero para permitirle observar delfines. Connie Langmann, propietaria de GAEA Guides lleva a los remeros, novatos o experimentados, en kayak a estos estuarios “adolfinados” para que puedan disfrutar de un momento íntimo con la manada que allí reside.

Fort Pierce: Florida Dolphin Watch

El río Indian, por la costa oriental de Florida, es el hogar de cientos de delfines que buscan la protección del canal intracostero para alimentarse y reproducirse. The Dolphin Watch es un viaje de dos horas que parte de Fort Pierce, limitado a seis personas. Es una experiencia relajada y educacional donde los delfines te entretendrán el 90% del tiempo. También organizan excursiones personalizadas más extensas que pueden incluir un almuerzo en una isla desierta.

Tampa: Ecotour del Florida Aquarium

La bahía de Tampa alberga a más de 400 delfines, y el Florida Aquarium de Tampa te lleva a verlos, al igual que a cientos de aves. Móntate en un cómodo catamarán de 22 m. de eslora para disfrutar de esta excursión narrada de una hora y media de duración. Y cerca, en Clearwater, puedes nadar con delfines.

Orlando: SeaWorld Adventure Park

SeaWorld Orlando ofrece interesantes shows donde puedes terminar empapado si estás sentado en las primeras filas del anfiteatro. Y de ahí en adelante, las experiencias con delfines se volverán más y más íntimas. Visita la guardería para ver cómo interactúan la mamá con la cría. Anótate para participar en el tour Dolphin Up-Close, una experiencia para ver delfines de cerca y tomarte fotos para compartirlas con tus amistades. En Aquatica, el parque acuático de SeaWorld, te podrás deslizar por dos increíbles toboganes en forma de tubo que te lanzarán a toda velocidad por una laguna repleta de juguetones delfines Commerson de color blanco y negro.

Orlando: Discovery Cove

Para una interacción más exclusiva con delfines, haz una reservación para visitar Discovery Cove, enfrente de SeaWorld Orlando. Este parque privado con todo incluido recibe a un número limitado de personas para que disfruten de su playa y practique esnórquel en sus vías acuáticas repletas de peces. Después de una introducción de 10 minutos sobre conservación marina, dividen a los visitantes en grupos pequeños para que durante media hora naden con delfines, se tomen fotos, los besen y se dejen remolcar agarrados de sus aletas. En este parque también se puede nadar con rayas y peces tropicales de Florida, alimentar aves exóticas de la mano y participar del programa “Entrenador por un día”.

Orlando: Florida Dolphin Tours

Estás en Orlando, pero lo que ansías es darte una escapadita rápida a los cayos para ver delfines. ¿Es posible? Florida Dolphin Tours se ofrece una excursión de dos días que incluye transporte de ida y vuelta, alojamiento, una experiencia con delfines de dos horas “uno a uno”, un viaje en hidrodeslizador por los Everglades y una salida de compras al distrito Bayside en Miami. Además, esta empresa te puede hacer los arreglos necesarios si deseas hacer esnórquel con delfines en mar abierto.

Costa Espacial: tours en kayak

Las firmas Adventure Kayak of Cocoa Beach, A Day Away Kayaking Tours y Brevard Zoo ofrecen excursiones a remo por el río Indian en la Costa Espacial y por la reserva Merritt Island National Wildlife Refuge. Los delfines, animales siempre curiosos, con frecuencia se acercan tanto que es posible tocarlos.

Condado de Flagler: Marineland Dolphin Adventure

Marineland Dolphin Adventure es el primer oceanario del mundo. Repleto de historia, el lugar abrió sus puertas en 1938 bajo el nombre Marine Studios, una locación bajo agua donde se filmaban películas. Luego de trabajos de modernización, brinda hoy interacciones con animales, ofreciendo varios programas que sumergen de lleno a los visitantes en el mundo de los delfines. Vale la pena observar la gracia y belleza de estos animales mientras se desplazan en un hábitat de casi 5 millones de litros e inclusive interactuar con ellos en el agua. El encuentro puede durar de tres minutos a varios días, ya que hay programas y campamentos para niños que se enfocan en grupos de diferentes edades; también organizan bodas y otros tipos de eventos.

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Marineland Dolphin Adventure, en el condado de Flagler, Florida, fue el primer oceanario del mundo.

Marineland Dolphin Adventure, en el condado de Flagler, Florida, fue el primer oceanario del mundo.

Destin: Paseo en un bote con fondo de vidrio

Aborda el Southern Star de 24,3 m. de eslora, que zarpa desde Destin, y prepárate para que tu cabeza se vuelva giratoria. Los delfines adoran saltar tras la estela que deja el barco y nunca sabrás exactamente por dónde van a salir a la superficie de nuevo. Cuando están muy juguetones, los machos buscan lucirse con las hembras o le lanzan peces. Es incluso mejor que un show de delfines entrenados, porque este espectáculo es espontáneo e impredecible. Puedes traer tu cámara para tomar fotos y vas a notar que a veces los delfines parecen reírse de tu intención de captarlos. Los niños en especial disfrutan mucho del paseo, porque los dejan manejar la embarcación, además de observar a los delfines en la superficie y debajo del agua.

Panama City Beach: Gulf World Marine Park

Una vez que disfrutes del show de delfines que Gulf World Marine presenta a diario, vas a quedar cautivado y listo para zambullirte con estos bellos animales. Estás de suerte, porque en Panama City Beach esta empresa ofrece varios programas, tales como Entrenador por un día, Campamento de un día con los delfines, Conócelos y salúdalos, A dormir con la vida marina (Snooze with Sea Life) y Nada con los delfines; todos para ver, besar y nadar con los delfines en Florida.

Clearwater Marine Aquarium, Clearwater

La atracción principal de este centro de rescate de vida marina es Winter el delfín, estrella de las inspiradoras películas Dolphin Tale que se filmaron en Clearwater. Pero esto es solo el comienzo de lo que ofrece este centro, en rigor un hospital en pleno funcionamiento que se enfoca en el rescate y rehabilitación de animales marinos que después dejan en libertad. Aquí, puedes escoger cuál actividad deseas hacer para cuidar delfines, como participar en una sesión en la piscina y alimentar a algún ejemplar. O tomarte una foto junto a un delfín como recuerdo de un momento inolvidable en el acuario. Tú y tu familia van a quedar encantados de ver nutrias, tiburones, pelícanos, etc. Las actividades incluyen paseos en bote y kayak, y cuidar a los animales.

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