Chile

Coquimbo: la ruta astronómica

Para los curiosos del espacio, el Valle del Elqui en la Región de Coquimbo (Chile) cuenta con observatorios astronómicos adaptados a los fines turísticos.

La Región de Coquimbo y, particularmente, el Valle de Elqui son el hogar de algunos de los observatorios astronómicos más importantes del mundo. Con más de 300 noches despejados al año, este lugar del norte de Chile se ha posicionado como un destino inigualable para hacer la ruta astronómica, llegando a considerarse como la Capital Mundial de la Astronomía.

Quienes deseen hacer turismo en Coquimbo y el Valle de Elqui, deben saber que la región concentra cerca del 50% de la oferta nacional chilena de astroturismo. Cuenta con 14 observatorios turísticos y 5 científicos que se instalaron en este rincón del país por sus excelentes condiciones climáticas, la escasa humedad en el ambiente y la ausencia de nubosidad, siendo uno de los lugares más puros del planeta.

Astronomia
Los cielos de esta región son ideales para la observación astronómica.
Los cielos de esta región son ideales para la observación astronómica.

Para visitar estos observatorios turísticos, hay reservar con anticipación en sus sitios web. El tour tiene una duración de un máximo 4 horas, y en ellos se recorren las instalaciones y se observa a través de los telescopios.

Aquí, los principales observatorios de Coquimbo y el Valle del Elqui:

Chakana

Este observatorio urbano andino ubicado en la localidad de Pisco Elqui (Valle del Elqui, Coquimbo, a 1.270 metros de altitud), ofrece desde 2001 una mirada diferente a la astronomía: la relación entre los seres humanos, el medioambiente y el cosmos.

Además de la observación astronómica -que se realiza con un telescopio Schmidt-Cassegrain de 11" y un Refractor de 6"- se ofrecen servicios de fotografía nocturna y astrofotografía, entregando un panorama muy entretenido para toda la familia.

Cielo Sur

Situado en la localidad de Alcohuaz, Valle del Elqui, es un observatorio turístico y está enfocado a los viajeros que buscan experiencias personalizadas.

El astroturismo en Cielo Sur se realiza mediante tours a grupos de aproximadamente 12 personas. El recorrido comienza con la observación de las estrellas a ojo desnudo con ayuda de punteros de luz, para luego pasar a la observación por medio de telescopios. Se debe reservar con 48 horas de anticipación.

Collowara

El Observatorio Turístico Collowara (que en Aymará significa “cerro/tierra de estrellas”), está emplazado en el Cerro El Churqui, y es un complejo científico, turístico y educativo.

Ubicado a 5 kilómetros al sureste de Andacollo, y a 59 kilómetros al sureste de la ciudad de La Serena, tiene una altitud de 1.300 metros sobre el nivel del mar.

Este Centro de Observación Astronómica fue inaugurado en 2004, y cuenta con instrumentos de observación de primer nivel, a través de los cuales se puede apreciar el espacio celeste en toda su dimensión.

Dentro de las experiencias de astroturismo que se pueden vivir en Collowara están las cenas temáticas, música con identidad local y astronómica, y variados tours que incluyen guías y monitores. Al aire libre tiene tres terrazas en forma de cruz que permiten realizar tours de astrofotografía con guías locales especializados.

Mamalluca

Ubicado a 9 kilómetros al nororiente de la ciudad de Vicuña, Valle del Elqui, el Observatorio Cerro Mamalluca es un observatorio turístico En 1994, se convirtió en el primer observatorio aficionado con fines turísticos de Chile donde hacer astroturismo. Hoy cuenta con un planetario, salas de visitas, telescopios manuales y automáticos.

Pertenece a la Municipalidad de Vicuña, por lo que uno puede acceder a él como persona particular o dentro de un tour. Para ambos casos, lo primero que uno debe hacer es comprar la entrada en la Municipalidad de Vicuña.

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El observatorio Mamalluca fue el primero del país con fines absolutamente turísticos.
El observatorio Mamalluca fue el primero del país con fines absolutamente turísticos.

El tour dura alrededor de 2 horas, e incluye una charla acerca del Universo y el tamaño de la Tierra en relación a otros cuerpos celestes. Posteriormente llevan los visitantes a los distintos telescopios que tiene el observatorio y les muestran algunas constelaciones que se pueden ver dependiendo de la época del año.

El Pangue

Ofrece servicios de tours astronómicos personalizados para grupos de entre 5 y 10 personas, todos mayores de 14 años. Además, y de manera exclusiva para aficionados a las estrellas, el observatorio entrega la posibilidad de arrendar telescopios por noches completas para practicar la astrofotografía guiados por un experto.

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El Pangue  ofrece tours astronómicos personalizados.
El Pangue ofrece tours astronómicos personalizados.

Se encuentra a 1.500 mts de altura, al interior del Valle del Elqui, 17 km. al sur de la ciudad de Vicuña y a una hora y media de La Serena. El lugar en el que está ubicado en Coquimbo es ideal para la observación, ya que las únicas construcciones humanas visibles son otros observatorios científicos, como SOAR, Gemini y Tololo.

El tour se realiza con un mínimo de 8 personas. Cada grupo es atendido por dos guías en los idiomas español, inglés y francés.

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