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Atlanta: tesoros de una vibrante ciudad

Además de su activa vida de negocios, Atlanta atesora un sinfín de puntos de interés turísticos. Aquí, un repaso a algunos imperdibles de la gran ciudad.

Atlanta es mundialmente conocida por las bondades de su aeropuerto, el de mayor tráfico en el mundo occidental desde 2000 gracias a su estratégica ubicación geográfica e infraestructura (54,3 millones de pasajeros en 2019). Pero Atlanta es mucho más que un gran centro de conexiones aéreas. Es una ciudad que vale la pena descubrir, ya sea como destino final o para disfrutar de un “stop over”.

Con un área metropolitana que supera los 5,5 millones de habitantes y eje del llamado “Cinturón del Sol”, se trata, ante todo, de una urbe de negocios. No en vano es sede de Coca-Cola, Delta Air Lines, CNN y AT&T Mobility, entre otras grandes multinacionales. Y es también un importante destino de congresos y convenciones que tiene como corazón al Georgia World Congress Center, uno de los complejos de eventos de mayor tamaño de Estados Unidos (140 mil m²).

Y Atlanta también es historia: fundada en 1836, el área fue escenario de varias batallas durante la Guerra Civil, acontecimientos inmortalizados por la novela Lo que el viento se llevó (1936) de Margareth Mitchell, que tres años después fuera llevada al cine y galardonada con 10 premios Oscar.

¿Qué hacer en Atlanta?

El centro urbano de Atlanta es bastante compacto y, al igual que el resto de sus zonas turísticas (Midtown y Buckhead, especialmente) totalmente “caminable”. Un eficiente sistema de trenes y buses urbanos permite ir y de aquí para allá sin preocupaciones utilizando un pase que permite viajes diarios ilimitados (US$ 9 por día, US$ por dos jornadas y US$ 16 por tres).

Para comenzar, nada mejor que un city tour que permita observar los principales puntos de interés turístico. Una buena propuesta es la de ATL Cruzers, firma que brinda un completo recorrido de 90 minutos en vehículos eléctricos que transita por el downtown y distritos cercanos, incluyendo la casa de Martin Luther King.

En el corazón del centro sobresale el Centennial Olympic Park, de 8,8 ha., que fuera inaugurado para los Juegos Olímpicos de Verano de 1996, con fuentes, zonas parquizadas y escenario periódico de conciertos musicales.

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El Georgia Aquarium, el acuario más grande del mundo, aloja a 120 mil animales marinos de 500 especies.

El Georgia Aquarium, el acuario más grande del mundo, aloja a 120 mil animales marinos de 500 especies.

En sus cercanías se levanta el Georgia Aquarium, el acuario interior más grande del mundo; World of Coca-Cola, un museo dedicado a la famosa bebida cola con mucha memorabilia y en donde se pueden degustar diferentes productos de la compañía en el mundo entero; el Centro Nacional para los Derechos Civiles y Humanos, con números exhibiciones interactivas vinculadas con esa temática; y el CNN Center, sede de la conocida señal de noticias (se ofrecen “Studio Tours”), entre otros sitios.

Distritos que sorprenden

En el Midtown, al norte de la urbe, vale la pena recorrer Atlantic Station, agradable complejo de tiendas comerciales y restaurantes al aire libre; el Fox Theatre, con capacidad para 4.665 espectadores que conserva el estilo que lo vio nacer en 1920; y el Hyde Museum of Art, que atesora más de 17 mil trabajos de artistas de todos los tiempos y está considerado como el más importante del sudeste de Estados Unidos.

Siguiendo camino se llega a la zona más distinguida de Atlanta, Buckhead. Allí, a pasos de la estación de metro se hallan los dos principales centros comerciales del área: Lenox Square y Phipps Plaza; y el Legoland Discovery Center, con un cine 4D y diversas atracciones enfocadas en visitantes de todas las edades. Buckhead también es hogar de muchos de los mejores restaurantes de Atlanta.

Esto no es todo. Una agenda de viaje que se precie de tal no debe dejar de lado al Piedmont Park, el pulmón verde de la metrópolis, a 1,6 km. del downtown; Stone Mountain Park, a 15 km., dominado por una de las montañas de granito más grandes del planeta; y, pensando en los buscadores de gangas a la hora de comprar, The Outlet Shoppes of Atlanta, en la localidad de Woodstock, a 50 km. de distancia.

Hasta aquí una reseña turística que no pretender ser completa, ya que Atlanta esconde muchas otras experiencias que el viajero inquieto sabrá encontrar.

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JOYAS DE LA AVIACIÓN
En el Aeropuerto Internacional de Atlanta, junto a los cuarteles generales de Delta Air Lines, sobresale el Delta Flight Museum, donde dos hangares originales de 1940 recrean la historia de la compañía. Resaltan varias aeronaves de gran valor testimonial, como un biplano Waco 125 (el único que queda en el mundo), un DC 3 restaurado a nuevo y, entre muchas otras joyas, en una plaza al aire libre, un Boeing 747, el primero de la serie 400 salido de fábrica. Además, es posible ser piloto por unos minutos en un simulador real de Boeing 737. La entrada cuesta US$ 15.

Delta Museum of Fligth

PARA TENER EN CUENTA
El Atlanta City Pass es una buena opción para visitar varias de las principales atracciones turísticas de la ciudad pagando cerca de la mitad del valor de los boletos de ser adquiridos individualmente.

Tiene un precio de US$ 84 y sirve de pasaporte prepago para ingresar a Georgia Aquarium, Georgia Aquarium, Zoo Atlanta y –a elegir– dos de las tres siguientes atracciones: Fernbank Museum of Natural History, College Football Hall of Fame y National Center for Civil and Human Rights.
Atlanta City Pass



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