NATURALEZA

Argentina: avistamiento de orcas en Península Valdés, Chubut

Punta Norte y Caleta Valdés, en Península Valdés, son los sitios ideales para el avistamiento de orcas en Argentina, desde fines de marzo y hasta mayo.

Desde fines de marzo y hasta mayo se da uno de los períodos del año especialmente propicio para ver a las orcas en Península Valdés (en la provincia de Chubut, Argentina) y ser testigo de su particular comportamiento, que representa una de las actividades más atractivas del sur de ese país.

Avistamiento de orcas en Península Valdés

Frente a Punta Norte, ubicada en el golfo San Matías, al noreste de Península Valdés, el avistamiento permite observar a los estos animales practicando una táctica predatoria que solo ocurre en esta parte del mundo: las orcas impulsan sus cuerpos hacia fuera del agua para cazar crías de lobos y elefantes marinos, acontecimiento que atrae la atención de la prensa internacional.

Entre septiembre y principios de diciembre, en tanto, repiten esta práctica en Caleta Valdés, ubicada al este de Península Valdés que, vale destacarlo, es un reservorio de biodiversidad y vida natural declarado Patrimonio de la Humanidad por Unesco.

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Orcas: lo que hay que saber

Las orcas pertenecen a tres familias, lideradas por una hembra, que se ocupan de la crianza y la enseñanza de los jóvenes. También hay algunos ejemplares que se mueven solos. Viven entre 50 y 80 años y pueden tener una longitud de unos 9 m. en el caso de los machos y de 6 m. en el de las hembras.

A los 12 años alcanzan su madurez sexual y sus gestaciones –duran 17 meses-, en las que dan a luz a una cría por vez.

La franja de tiempo que rodea al pico de la marea alta, cuando el mar está tranquilo, es el mejor horario para presenciar su comportamiento.

Tanto Punta Norte como Caleta Valdés cuentan con senderos y miradores accesibles para los locales y turistas que llegan a la zona, además de los camarógrafos y fotógrafos de todo el mundo.

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El Día Provincial de la Orca

Desde el año pasado se instauró el 16 de marzo como el Día Provincial de la Orca.

Se eligió esta fecha porque el 16 de marzo de 2011 fue la última vez que se vio en estas costas argentinas a Mel, tal vez la orca más famosa.

Su fama data de 1974, cuando Juan Carlos López, quien trabajaba de guardafauna en Punta Norte, se detuvo a observar el comportamiento de las orcas y a las primeras que identificó fue a Bernardo y Mel, dos machos que hicieron juntos los varamientos hasta 1993, año en que Bernardo desapareció.

Mel siguió visitando las costas solo y se convirtió en la orca más popular del mundo, luego de ser filmada por los equipos de National Geographic y la BBC.

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